Les plus grands films de tous les temps

1. Vertigo

L’œuvre suprême et la plus mystérieuse d’Hitchcock (en tant que cinéma et emblème de l’art). La paranoïa et l’obsession n’ont jamais été aussi belles.

Après un demi-siècle de monopolisation de la première place, Citizen Kane commençait à paraître inviolable. Appelons-le Schadenfreude, mais réjouissons-nous que ce symbole désormais conventionnel et ritualisé du  » plus grand  » ait finalement été démantelé. L’adhésion de Vertigo n’est guère un coup d’État. En 1972, le chef-d’œuvre d’Hitchcock s’est hissé à la onzième place au cours des trois décennies suivantes et, en 2002, il était clairement l’héritier présomptif de l’artiste. Pourtant, même les Wellesiens les plus ardents devraient se réjouir de cette modeste révolution, ne serait-ce que pour la preuve que les canons du cinéma (et les versions de l’histoire qu’ils légitiment) ne sont pas complètement fossilisés.

Il n’y a peut-être pas de plus grande importance dans le simple fait que quelques films tournés en Californie à 17 ans d’intervalle ont échangé des classements numériques sur une liste impressionniste et fantaisiste. Pourtant, le besoin humain d’interpréter les phénomènes fortuits ne sera pas nié, et Vertigo est une machine astucieuse et trompeuse pour faire tourner le sens….

2. Citizen Kane

Kane et Vertigo ne sont pas en tête de liste de droit divin. Mais ces deux films sont toujours les meilleurs pour faire ce que le grand cinéma doit faire : étendre le quotidien au visionnaire.

Au cours de la dernière décennie, j’ai regardé ce premier long métrage à plusieurs reprises, et à chaque fois, il révèle de nouveaux trésors. Il est clair qu’aucun film n’est le plus grand jamais réalisé. Mais s’il y en avait un, pour moi, Kane serait maintenant le candidat le plus fort, sans exception.

Toute la vie celluloïde est présente chez Citizen Kane ; la voir pour la première ou énième fois reste une révélation.

3. Tokyo Story

Ozu se comparait à un « tofu-maker », en référence à la façon dont ses films – du moins ceux d’après-guerre – étaient tous des variations sur un petit nombre de thèmes. Alors pourquoi est-ce Tokyo Story qui est acclamé par la plupart des gens comme son chef-d’œuvre ? Des films d’avant-guerre comme I Was Born, But…, et pourtant le vote d’Ozu n’a pas été divisé, et Tokyo Story a en fait gagné deux places depuis 2002. Il se peut qu’à Tokyo Story, ce tofutier japonais ait raffiné son art jusqu’à la perfection et ait réalisé un film vraiment universel sur la famille, le temps et la perte.

4. La Règle du jeu

Seul Renoir a réussi à exprimer sur pellicule la notion la plus élevée du naturalisme, en examinant ce monde d’un point de vue sombre, cruel mais objectif, avant de parvenir à la sérénité de l’œuvre de son âge avancé. Avec lui, on n’a aucun scrupule à utiliser des superlatifs : La Règle du jeu est tout simplement le plus grand film français des plus grands réalisateurs français.

5. Sunrise: A Song of Two Humans

Quand F.W. Murnau quitte l’Allemagne pour l’Amérique en 1926, le cinéma a-t-il prévu ce qui allait arriver ? A-t-il senti que le changement approchait, qu’il était temps de faire le plein de fantaisie, de délire et de spectacle avant que les acteurs parlent et rapprochent l’art de la réalité ? Beaucoup de choses font de ce film plus qu’un conte de morale sur la tentation et la luxure, une fable sur un jeune mari si fou de désir pour une fille de la ville qu’il contemple la noyade de sa femme, une histoire élémentaire mais douce d’un mari et sa femme redécouvrant leur amour réciproque. Sunrise était un exemple – peut-être jamais répété à la même échelle – d’imagination débridée et de l’influence du système de studio travaillant ensemble plutôt qu’à contre-courant.